凯斯·考夫勒为美国布雷特巴特新闻网执行主席史蒂芬·班农撰写了新的传记,其中分享了班农对爱德华·吉本所著的《罗马帝国的衰亡史》的读后感,他认为这部专著是六部对自己影响至深的著作之一,并比较了美国面临的挑战和先人的失败原因。

“我不是一个多元文化主义鼓吹者,”班农在书名为《班农:永远的叛逆者》传记中解释说:美国有“一种传承的文化,从耶路撒冷,到雅典,到罗马,到伦敦。相信自力更生,个人责任,和传统家庭。文化是我们的生活方式。我认为这是至关重要的。我们必须继往开来,将我们继承的传统传递到下一代。”

班农总结道:罗马人跟我们最为相似。…他们建造了伟大的帝国, 却随时间而渐渐衰落。”

在1776年至1789年的第一版的六卷著作,是英国历史学家爱德华·吉本的里程碑,该书为现代历史的写作奠定了基础。罗马帝国是西方世界所知的最伟大的国家,它的长影仍然明显地笼罩着作者所处启蒙时代的欧洲。他对于自马可·奥里利乌斯皇帝的统治以来,长达三个世纪的颓废和衰落做了栩栩如生的描述,在整个英语世界的历代中小学生和大学生的教育中占据了重要地位。就像许多经典的西方经典作品一样,该书在20世纪后期开始失宠。

班农是这部著作的忠实读者,他从中看到了,今天的美国与昔日之罗马,有着惊人的相似。作者爱德华·吉本描述的要点是:核心价值观被不断腐蚀,“社会资本”的罗马帝国失控的大规模移民,精英阶层颓废,社会机构失去凝聚力,罗马以及140年以后的汤因比所描述的早期基督教“本土无产阶级”的崛起。

“你可以看到罗马道德的力量,这些罗马人的男子气概,以及精忠报国,这就是为什么世界上每个人都想来到罗马帝国的原因,”班农讲述了罗马最为鼎盛时的状况。

这种美德,就像“大熔炉”时代的美国的公民美德,足以同化有计划的移民——第一批野蛮人来到罗马,公元212年卡拉卡拉的法令授予了他们罗马公民的身分。但是,在爱德华·吉本的和班农看来,这些野蛮人的到来超过了社会包容他们的能力,就像不受控制的第三世界大规模非法移民正在威胁着今天的美国。帝国价值观一方面被外来的价值观压制,另一方面又被内部精英阶层抛弃。

罗马元老院是被精英们买通,我们今天面临一模一样的情况!”他说,“罗马帝国所面临的正是我们所面临的,你失去了罗马共和国的公民身份和公民权力,你成为了一个帝国,而这个帝国极度集中了权力和财富,脱离了人民。最后,没有人民愿意在军团中服役,你得去找外国士兵。每个士兵都是雇佣兵。因此,没有人真的挺身而出或者准备为国赴死,然后发生了什么?移民潮,一波又一波哥特人、西哥特人、匈奴人进入帝国,他们改变文化并摧毁罗马的公民社会。帝国无法抵挡它。

据班农传记, 其他影响班农世界观的西方经典和基督教传统著作有:托马斯̀坎佩斯的《效法基督》(译者注:又译为《尊主圣范》), 圣依纳爵·罗耀拉的 《神操》,罗斯·富勒的《兄弟会共同生活和其影响力》,修西得底斯的《伯罗奔尼撒战争史》以及普鲁塔克的《希腊罗马名人传》。

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